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Lo que podemos haber olvidado sobre la Masonería del Arco Real

En un discurso inaugural reciente de un Capítulo de Past Principales, un M.E.Z. trató la cuestión de cómo se podría decir que el Arco Real completa el Tercer Grado del Simbolismo. Durante su charla, llamó la atención sobre algunas de las anomalías que deben llamar la atención de cualquier Compañero del Arco Real que asista regularmente, pero dado que el objetivo principal de su artículo era el tema elegido, muy sabiamente dejó a un lado cualquier comentario adicional sobre estos asuntos y cualquier tema similar.  Sin embargo, otros y yo estuvimos encantados de que se nos informara sobre estos temas y, aunque estoy seguro de que la mayoría, si no todos, los presentes habrán sido instruidos en estos temas en alguna ocasión en el pasado, me pregunto cuántos de nosotros podríamos haber recibido de una vez las respuestas a estas consultas o si se trataba de reconocer ¿“lo que pudimos haber olvidado del Arco Real”? Dado que creo que las respuestas a estas aparentes anomalías aumentan nuestra mejor apreciación de esta Orden, y es útil tenerlas en caso de que nuevos Compañeros nos interroguen como «mayores», me atrevo a ofrecer algunas respuestas a las preguntas que él planteó.

Primero, sin embargo, permítanme repetir qué fue lo que este M.E.Z. llamó a nuestra atención y luego agregué algunas consultas propias.

a) ¿Por qué no se admite al Candidato con los golpes del Tercer Grado?

b) ¿Por qué hay diferente vestimenta?

c) ¿Por qué nos llamamos Compañeros?

d) ¿Por qué el Oficio y el Capítulo se rigen por separado?

e) ¿Por qué en un momento solo se admitían Maestros Instalados? y donde el

       M.E.Z. puso etcéteras yo agrego:

f)  ¿Por qué tenemos Tres Principales y no V.M. y sus Vigilantes?

g) ¿Por qué tenemos que tener «Moradores»?

h) ¿Por qué se inclinan los mástiles de los Estandartes hacia adentro cuando se

       toma la Obligación?

Aún quedan otras asuntos que podrían plantearse, pero serán más que suficientes por una noche. Así que pongámonos manos a la obra.

a) ¿Por qué no se utilizan los golpes de entrada del MM?

La respuesta es que esto se debió a un compromiso sobre lo que debía mantenerse en la práctica anterior. El problema con todas las concesiones, como es evidente en los continuos esfuerzos por lograr un arreglo de paz en el Oriente Medio, es que en algún punto de la línea comienzan a reaparecer problemas no resueltos. Aunque la declaración de la Unión de 1813 declaró que la Orden del Arco Real se incluyó con los Tres Grados del Simbolismo Antiguo, esto nunca tuvo la intención de significar que ahora, o incluso en la memoria viva entonces, el Arco Real era simplemente la segunda parte del Arte Antiguo. Tercer Grado como lo conocemos ahora.

Que alguna vez fue tan reconocido por algunos Masones ingleses se me revela en la práctica que todavía se conserva en el antiguo Capítulo del Marqués de Ripon. El Candidato entra con el cable enrollado alrededor de la cintura, ya que todavía está desgastado en Tercer Grado. El vínculo es inmediatamente obvio. Sin embargo, en el último cuarto del siglo XVIII, los antiguos Masones habían designado al Arco Real como el Cuarto Grado, como lo hicieron los Masones de York en su Gran Logia de Toda Inglaterra. Para entonces, sin embargo, se requería que el Candidato fuera Past Maestro y debía pasar por las ceremonias de los Velos. Con estos requisitos, había poca probabilidad de que se pensara simplemente como el Grado de Maestro Masón completado. Usar los Golpes de Tercer Grado habría sido completamente sin sentido y literalmente fuera de orden. Aunque ahora hemos prescindido de los «pasos» intermedios entre el M.M. y esta Orden es con cuatro golpes que nos han dejado, aunque sólo sea para indicar el significativo paso adelante que hemos dado. Algunos historiadores dirían que deberían ser 7 golpes.

b) ¿Por qué diferentes Vestimentas?

Si bien podría imaginarse que la diferencia entre los Mandiles del Simbolismo y el Arco Real es un desarrollo del siglo XIX, la verdad es que desde mediados del siglo XVIII los Mandiles que usaban quienes habían sido admitidos en el Arco Real comenzaron a tener símbolos distintivos agregados a sus Mandiles blancos lisos del Simbolismo. Bernard E. Jones proporciona varios ejemplos de tales Mandiles.

Sin embargo, estos Mandiles no eran uniformes. Al visitar el Yarborough Lodge, la más antigua en Gainsborough, Lincolnshire, recientemente me mostraron sus Mandiles anteriores a la Unión del Arco Real y ya son muy distintivos. Tienen dos pilares corintios, sin globos, pero tienen el sol glorioso vertiendo sus rayos sobre un pedestal, la estrella de cinco puntas en la solapa con una C en el centro y un borde rojo con sangría alrededor de la solapa y el cuerpo principal del Mandil. Uno de los tres Mandiles conservados también tiene un Arco, dentro del cual se encuentra el V.L.S. abierto, con la escuadra y el compás sobre él. Actualmente están fechados al menos en 1790.

Cuando se llegó a un compromiso en la Unión de las Grandes Logias y se aceptó la Orden del Sagrado Arco Real como una parte reconocida de la Masonería Antigua, quedó claro que esto afectaría inmediatamente la cuestión de la vestimenta. El Duque de Sussex había insistido en que debía haber regularidad en la vestimenta del Simbolismo y que no debía llevarse nada en Logia, o aparecer en un Mandil de artesano, que no se ajustara a los Tres Grados Básicos. Esto significó que los Mandiles que mostraban los símbolos del Arco (el Arco, la Piedra Angular, los rayos del sol o una estrella como la que tenemos en nuestra Joya) estaban prohibidos. Además, si hubiera un formulario estándar para los Mandiles del Simbolismo, a su debido tiempo se tendría que aplicar el mismo principio en la orden del Arco Real.

En el caso de que finalmente se acordó un nuevo diseño y se estableció como norma. Incorporaba la misma forma de Mandil que en el Oficio, pero incluía los colores de los Velos, Rojo, Azul y Blanco, el resplandor del Sol en su borde y el símbolo acordado de la Triple Tau, que se explicó. Lo que distinguió a la nueva vestimenta fue la incorporación de una Banda, lo que implicaba que se trataba de «una Orden», aunque sin su espada y su estatus de caballero. No se trataba de otro «Grado» y las vestimentas estaban destinadas a dejarlo en claro.

c) ¿Por qué nos llamamos «Compañeros» y no todavía «Hermanos»?

La respuesta simple es que esta fue otra señal de que había, y se pretendía que hubiera, una clara distinción entre aquellos en los Tres Grados de Masonería Simbólica y aquellos admitidos en los «secretos» del Santo Arco Real. Esa distinción en sí misma crea la anomalía de lo que se supone que es simplemente la finalización del Tercer Grado.

Lo que a menudo se olvida es que debido a que la ceremonia del Arco Real tuvo lugar en una Logia, sus miembros fueron llamados Hermanos en la mayoría de los lugares hasta mediados de la década de 1770 y en algunas Logias incluso mucho después.

Por lo tanto, no es sorprendente que incluso hoy en día el vínculo entre el Simbolismo y el Arco Real lleve naturalmente al uso de «Hermanos» cuando se habla de miembros del Arco Real. Como se indicó anteriormente, el Arco Real fue desde la década de 1830 considerado como una Orden y, por lo tanto, en cierto sentido relacionado con los aspectos caballerescos de la Masonería y no menos importante porque era solo a través del Arco Real que uno podía convertirse en Caballero Templario Masón. Como el primer paso en la Orden de los Caballeros Templarios fue partir el pan y recibir una bebida, no es de extrañar que los que entraban, es decir, los Masones del Arco Real, fueran llamados «partícipes del pan», que es el significado Latino de «Compañero». El francmasón que entró en el Sagrado Arco Real estaba destinado a esperar su próximo paso, no hacia atrás en el Simbolismo. Eso es diferente a como era al principio.

d) ¿Por qué el Oficio y el Capítulo se rigen por separado?

Este es nuevamente el resultado de ese compromiso del que hablé anteriormente. Si bien se acordó que la antigua Masonería abrazó las ceremonias del Arco Real, hubo un verdadero desacuerdo sobre si pudiesen compartir el mismo gobierno. La Gran Logia Antigua había supervisado el Arco Real porque se practicaba en sus Logias, pero la Gran Logia principal había insistido en que hubiera un Gran Capítulo y un Capítulo Real separados. Por lo tanto, el acuerdo en 1817 fue que, si bien el Arco Real se reconocía como parte de la antigua práctica inglesa, debía gobernarse por separado. Lo mismo se aplica a Irlanda y Escocia, pero mientras que en estos dos países el Simbolismo y el Arco Real están totalmente separados y tienen diferentes individuos como Oficiales Principales, en Inglaterra «nos comprometimos» una vez más. Mantuvimos a los mismos oficiales excepto por el Tercer Gran Principal que iba a ser Hermano en las Sagradas Órdenes, y había una serie separada de cuentas y nombramientos para un cargo menor. Aquellos que querían afirmar que el Arco Real era distinto del Simbolismo podían hacerlo, y aquellos que querían afirmar que se pertenecían el uno al otro también estaban satisfechos.

Es el tipo de arreglo que los ingleses somos bastante hábiles para lograr.

e) ¿Por qué en un momento solo se admitían Maestros Instalados?

La razón aquí es porque cuando el Tercer Grado o Maestría perdió su palabra Masónica primaria – JE HO VAH – esto, junto con otros secretos, solo se revelaron a aquellos que habían pasado la Venerabilía. Los secretos incluían la historia de la Marca de la Piedra Angular del Arco, la historia del Éxodo y el Arca de la Alianza, el exilio en Babilonia y las historias de Josías y Zorobabel, que describían los misterios ocultos descubiertos debajo del Templo.

Estas últimas leyendas e historias Bíblicas alguna vez formaron el contenido de catecismos o conferencias compartidas en la Logia, pero a medida que el actual Grado de Maestro Masón se afianzó en Inglaterra, los elementos anteriores se restringieron a los Past Maestros. Así es como los Grados de Maestro de la Marca, Muy Excelente Maestro y Super Excelente Maestro (o los Velos) encontraron su origen. Y es por eso que, hasta 1836, solo los que pasaban por la Venerabilía eran Masones del Arco Real.

Cuando se decidió admitir a los Maestros Masones, se puede entender por qué cambió la Contraseña, el Grado de Maestro de la Marca fue declarado innecesario, la ceremonia de los Velos se abandonó y solo se conservaron partes para la Instalación de los Tres Principales.

Por eso, dicho sea de paso, es por lo que todavía decimos: “No es posible una participación plena en nuestros secretos hasta que uno no haya pasado esas varias sillas” y solo los Maestros Masones Instalados todavía pueden colocarse en los Cargos de Z., H. y J.

f) ¿Por qué tenemos 3 Principales y no V.M. y sus Vigilantes?

De hecho, esta es una pregunta justa si el Arco Real no es más que la finalización del Tercer Grado. Lo que puede interesarle es saber que en los Primeros Capítulos los términos V.M. y los Vigilantes se utilizaron en realidad e incluso en 1810 El Duque de Sussex fue llamado «El Primer Gran Maestro de los Masones del Arco Real».

Además, como señaló Bernard E. Jones en 1965, “Se ha sostenido durante mucho tiempo, y está expresamente establecido en el reglamento actual, que los Tres Principales de un Capítulo deben ser considerados conjuntamente y cada uno individualmente como Maestros; son [sin embargo] iguales en estatus y (eso) no se corresponde en ningún sentido con el de los Vigilantes en una Logia Simbólica. La llegada del término «Principal» no fue algo fácil de cortar y secar.

Por supuesto, se alentó el uso del término “Principal” para agregar al sentido de distinción entre Oficio y Capítulo y, dado que había una larga tradición de una “voz triple”, o un intercambio para formar la Palabra Masón, la idea de Tres le siguieron los Principales en lugar de los Tres Oficiales Principales, un Maestro y sus Vigilantes.

De dónde vino el concepto de «Principales» sigue siendo una pregunta sin una respuesta completamente satisfactoria. Algunas Planchas de Trazar antiguas del Arco Real, además de las que he estado mostrando por Inglaterra, representan una serie de tres gobernantes: Enoc, Sem y Jafet; Moisés, Aholiab y Bezaleel; Salomón, Hiram e Hiram Abif; y Zorobabel, Hageo y Josué. Esto al menos subraya la noción de TRES. Si la noción de «Principales» como título provino de los tres que eran los directores del Sanedrín, el Capítulo de un Monasterio o algún otro patrón, es un tema que aún no se ha resuelto. Esto solo sirve para mostrar cómo la investigación sigue siendo un tema vivo.

g) ¿Por qué tenemos Moradores?

La respuesta está en escuchar una sección de la ceremonia del Arco Real que se usa hoy en muchas partes de los Estados Unidos. Es un punto del Grado del Arco Real no asistir, o estar presente, en la concesión de este Grado a más o menos de tres Candidatos a la vez. Si no hay tres Candidatos presentes 1 o 2 acompañantes, según sea el caso, ofrézcase como voluntario para representar a los Candidatos, para hacer el número requerido y acompañar al Candidato o Candidatos por todas las etapas de exaltación”. (El ritual de Duncan: p. 218)

Esto demuestra inequívocamente que en las primeras ceremonias del Arco Real, los Candidatos eran los que venían a «pasar el día» con el Sanedrín reunido y buscaban ayudar en el trabajo. (La palabra Latina “diez” [pronunciada “dee-ays”] que significa “día” llevó a “diurnus” [dyurnus] que significa “diario” y luego “jurnus” y jornalero, un trabajador con un salario diario. De aquí viene el verbo “morar”.)

A medida que se desarrollaba el Arco Real, los Candidatos se vieron obligados y se sentaron mientras sus «contrapartes», los Moradores más permanentes, recitaban la historia. De ahí se desarrolló el pasaje en la apertura completa de algunos de nuestros Capítulos más antiguos. «¿Cuántos constituyen un Capítulo regular?» y la respuesta: «Nueve: Tres Principales, dos Escribas y el Janitor, y Tres Moradores».

h) ¿Por qué se empujan los mástiles de los Estandartes hacia adentro cuando se está o se ha tomado la obligación?

La respuesta tiene que ser porque originalmente, como sigue siendo el caso en varios Capítulos de Yorkshire, todos los Compañeros tenían sus propios báculos que les fueron presentados en su exaltación, ¿o lo olvidamos?

En otros Capítulos ingleses y escoceses más antiguos, los Estandartes se cuelgan de la pared y no se colocan como estamos acostumbrados, alrededor de la tela del suelo. Es solo porque la mayoría de los Compañeros no tienen varitas o bastones propios que intentan usar los únicos disponibles. Los empujan hacia adelante para crear la sensación de una bóveda o pasaje cubierto al final del cual se encuentra la Sagrada Palabra de los Masones preservada por los Tres Principales con su triángulo equilátero. El simbolismo es bueno. Si los Compañeros tuvieran sus propias varas para levantar, sería, y es, más efectivo.

Tal, Excelentísimo y Excelencias, es la mejor respuesta que puedo dar a las cuestiones apropiadas e intrigantes planteadas por nuestro M.E.Z. Ya se ha sugerido que aún hay más que decir sobre ellos. Lo que espero es que nuestros recuerdos se hayan refrescado y nuestra capacidad de explicar a los demás, renovada.

Traducción: GEMA

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