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El Gran Sanedrín que se sienta en el Salón de la Piedra Tallada

El E. Comp Richard A. Crane, Gran Tesorero, pronunció el siguiente discurso; En la Reunión del Supremo Gran Capítulo celebrada el 10 de febrero de 1999.

Mi charla de hoy se basa en fundamentos históricos y Bíblicos, aunque el Arco Real y su ritual, por supuesto, estarán en evidencia. Los diversos expertos no coinciden completamente en todos los puntos históricos, pero he elegido el camino que me parece más razonable. Así que comencemos mirando hacia atrás unos 2.500 años más o menos a los días del Templo en Jerusalén.

Dentro del marco institucional del judaísmo, el Templo ocupaba un lugar de honor. De hecho, incluso ahora el judío ortodoxo reza a diario por la restauración del Templo en Jerusalén. Sin embargo, otras dos instituciones también desempeñaron un papel importante en la vida judía: la Sinagoga y el Sanedrín.

Mis pocas palabras de hoy se refieren al Grandioso o Gran Sanedrín. Brevemente, la relación de estas tres instituciones ya sea con otras, podría describirse así. El Templo fue el centro del culto nacional judío con un lugar incomparable en la religión judía. La Sinagoga proporcionó a los Escribas de la vida judía un lugar de culto local, pero quizás lo más importante, un lugar de instrucción. El Sanedrín — porque de hecho había varios, proporcionó tribunales de derecho civil y religioso. El Gran Sanedrín, o más bien los dos Grandes Sanedrín, eran los tribunales superiores, uno civil y otro religioso, y se reunían únicamente en Jerusalén.

Tradicionalmente, el Gran Sanedrín era el Consejo de Príncipes y Gobernantes del pueblo establecido por orden de Dios para ayudar a Moisés y la palabra significa, “el cuerpo de ancianos”. Su fundamento se registra en la Biblia de la siguiente manera: (Números, Capítulo 11)

V16. Y Jehová dijo a Moisés: Reúneme setenta varones de los ancianos de Israel, que tú sabes que son los ancianos del pueblo y sus oficiales; y llévalos al tabernáculo de reunión, para que estén allí contigo.

V17. Y descenderé y hablaré allí contigo; y llevarán contigo la carga del pueblo, para que no la lleves tú solo.

V24. Y salió Moisés, y contó al pueblo las palabras del Señor, y reunió a los setenta varones de los ancianos del pueblo y los puso alrededor del Tabernáculo.

V25. Y el Señor descendió en una nube y le habló, y se lo dio a los setenta ancianos; y sucedió que, cuando el espíritu reposó sobre ellos, profetizaron y no cesaron.

Por lo tanto, originalmente, el Sanedrín estaba formado por setenta miembros, más Moisés; un total de setenta y uno, no los setenta y dos mencionados en nuestro Ritual. Sin embargo, como el Sumo Sacerdote era presidente de ambos Sanedrín, fue necesario nombrar un Vicepresidente, el «ab set din» o Padre de la Corte (Zugot). Así, el número aumentó a setenta y dos. Recordarás: «Pongo en tu mano este estandarte que siempre tendrás derecho a portar a menos que estén presentes setenta y dos de los ancianos».

Ahora me he referido al hecho de que había dos Grandes, o Grandes, Sanedrín. El primero era de carácter aristocrático y era la máxima autoridad política o civil, la Corte Suprema. No hubo graduación de rango, pero un comité de diez era superior a sus colegas. Se reunieron originalmente en una de las Cámaras del Templo para investir su discusión civil con aparente autoridad religiosa. Pero era un Sanedrín secular y el Sumo Sacerdote, como ya se dijo, actuaba como presidente. En cuanto a que era un tribunal penal, dirigía una fuerza policial y podía dictar la pena de muerte. Esta corte dejó de existir cuando el estado judío terminó con la destrucción de Jerusalén por los Romanos bajo Tito en el año 70 d.C.

El segundo Gran Sanedrín estaba a cargo de todos los asuntos religiosos. Su nombre propio era «Sanhedrin Gedolah Hayoshebet Be-lishkat Ha Gazit», que interpretado significa «El Gran Sanedrín que se encuentra en el Salón de la Piedra Tallada». Se llamaba más familiarmente «The Bet Din», y me referiré a él como tal.

Este fue el Sanedrín que se originó en la época de Moisés. La sala de piedra labrada era, por supuesto, el Templo de Jerusalén.

El propósito del Bet Din era ocuparse de todos los asuntos del Templo, como la supervisión del servicio del Templo de acuerdo con la ley Mosaica, que el sacerdote debía oficiar, y la supervisión de actos rituales especialmente importantes, como los que se requieren en el Día de la Expiación: – cuando el Sumo Sacerdote solo, después de muchos lavados y purificaciones, pudo entrar al Lugar Santísimo.

El Día de la Expiación es el décimo día del Año Nuevo Judío y se conoce como Yom Kipur. El Sumo Sacerdote se vistió con una sencilla prenda blanca y ofreció un becerro como ofrenda por el pecado por él y por el sacerdocio. Luego, tomando carbones del altar, entró en el Lugar Santísimo y colocó incienso sobre los carbones, provocando una nube sobre el Arca de la Alianza. Después de rociar el Propiciatorio (la cubierta del Arca de la Alianza) y el Arca misma con la sangre del becerro para expiar el sacerdocio, el Sumo Sacerdote sacrificó un macho cabrío como ofrenda por el pecado por la culpa colectiva del sacerdocio. Nuevamente la sangre fue rociada en el Lugar Santísimo. Luego tomó un segundo macho cabrío, le impuso las manos y confesó sobre él los pecados colectivos del pueblo.

Este macho cabrío, llamado chivo expiatorio, fue luego conducido al desierto. Este cordero o macho cabrío murió así por los pecados de la nación judía en su conjunto. Por supuesto, es de donde derivamos la palabra «chivo expiatorio».

El Bet Din también tuvo que decidir qué ciudad era la más cercana a un cuerpo asesinado para determinar adecuadamente quién debía llevar el sacrificio de expiación al Templo. Decidió cosechar diezmos. Se sentó en el juicio sobre las mujeres acusadas de adulterio (hasta que, se registra, había demasiadas). Organizó el calendario. Proporcionó copias correctas de la Torá (los primeros cinco libros del Antiguo Testamento) para el Rey y, por supuesto, tomó la decisión final sobre todos los asuntos de la ley religiosa.

Antes de la destrucción del primer templo en Jerusalén, el Bet Din se convocó solo para ocasiones especiales. Sin embargo, la necesidad de emitir y debatir los precedentes religiosos y las regulaciones trajo consigo una reforma. Después del regreso a Jerusalén para construir el Segundo Templo, este Sanedrín se convirtió en una autoridad constituida regularmente. La primera convocatoria se registró como reunida por Esdras y Nehemías y se llama dentro de la tradición escolástica Judía, «La Gran Sinagoga». Con el tiempo, se convirtió en una reunión de cuerpo permanente todos los días en el Templo, excepto los sábados y los días festivos.

Originalmente, los miembros eran Sacerdotes que pertenecían a familias prominentes bajo la presidencia del Sumo Sacerdote. Pero también se registra que el Gran Sanedrín finalmente estuvo compuesto por los Sumos Sacerdotes, que incluían al Sumo Sacerdote en funciones y los antiguos Sumos Sacerdotes, los ancianos del pueblo y el Sacerdocio y los Escribas. Algo parecido a nuestros Comités de Capítulo.

Ahora, un anciano que desafió la ley rabínica, la interpretación de los rabinos de la Ley de Moisés cometió un delito capital. Tuvo tres audiencias:

La PRIMERA al pie de la colina sobre la que se construyó el Templo, conocido como el Santo Monte Moriah.

La SEGUNDA en el patio de entrada del Templo.

La TERCERA audiencia fue en el corredor de granito del Templo frente al Gran Sanedrín.

Si se le declara culpable, el indulto no es posible y la muerte se produce por estrangulamiento. Tenga en cuenta que, como en nuestro Capítulo, no había mujeres miembros del Sanedrín. De hecho, según la enseñanza rabínica, un judío debe agradecer a Dios diariamente por tres cosas:

Primero que es judío, en segundo lugar, que no ignora la Ley y, en tercer lugar, que no es mujer. Los judíos ortodoxos estrictos rezan así incluso hoy.

Por favor, acepte que, en comparación con otras tribus de hace tantos años, los Judíos estaban muy avanzados en su trato a las mujeres. Sin embargo, en los Diez Mandamientos dados a Moisés, las mujeres estaban entre los bienes muebles del esposo. Debían permanecer detrás de las rejas o en la galería de mujeres de la Sinagoga y no podían avanzar más allá del patio de mujeres del Templo. Esta es sin duda la clave de nuestras asambleas de hombres dentro de la Masonería.

Con la destrucción del Templo por los Romanos en el año 70 d.C., este Sanedrín continuó como la Academia de Jabneh. El Sanedrín, en Jabneh y luego en Babilonia, cesó en el año 425 d.C. Ha habido intentos fallidos o efímeros de revivirlo en los tiempos modernos.

De hecho, Compañeros, un ejemplo interesante tuvo lugar en Francia:

Napoleón, al reestructurar el sistema legal francés, planteó a los judíos franceses una serie de preguntas. Convocaron en 1807 un Sanedrín que respondió con éxito a las preguntas y permitió la integración de los judíos dentro de la ley francesa. Se encontraron solo tres veces. Las fotografías muestran a tres hombres sentados a la cabeza como, de hecho, la única otra imagen algo romántica de un antiguo Sanedrín que encontré. El Sanedrín también tenía un consejo de tres ancianos que determinaba el calendario. Entonces, quizás nuestros Tres Principales tengan una base histórica.

Hoy en día, los tribunales locales «Bet Din» se reúnen en todo el mundo para juzgar disputas y controlar la matanza sagrada, el «koshering», de animales para los judíos. Es posible que vea «bajo el control de Bet Din» en una carnicería judía.

En la antigüedad, la pertenencia al Sanedrín era muy estricta.

Varios escritores han enumerado varios requisitos para la membresía. Los miembros deben haber ocupado tres Cargos locales de importancia cada vez mayor. Se les exigió poseer erudición, modestia y popularidad entre sus semejantes. Otro escritor les pidió que fueran fuertes y valientes y otro más que debían ser altos, de apariencia imponente y de edad avanzada, debían ser bien instruidos y comprender idiomas extranjeros, así como algunas de las artes de la adivinación.

Uno se pregunta si la adivinación se refiere al uso del Urim y Thummin, dos objetos planos que se sostienen en la coraza del Sumo Sacerdote y se usan para guiar a la gente. Lamentablemente, no se registra el método de uso.

Los asuntos se tramitaron de acuerdo con un orden determinado con una agenda formal y un procedimiento de votación estricto con un total de 71 votos, no 72. Los 71 miembros tenían que votar para que siempre hubiera una decisión. Los miembros se sentaron en un semicírculo (la forma de un Arco Catenario) para que pudieran verse. Fueron atendidos por dos Escribas Oficiales y otros tres bancos de Escribas se sentaron frente a ellos en orden de antigüedad.

Después del exilio en Babilonia, los Escribas, generalmente de ciertas familias, se unieron en Gremios. Su tarea era preservar la Ley de Moisés, tanto escrita como oral, enseñar la ley y administrarla gratuitamente al Gran Sanedrín. Se podría decir «Lectores, expositores de la Sagrada Ley y asistentes al Gran Sanedrín». Los Escribas se ganaban la vida ayudando a la gente corriente en sus transacciones comerciales, especialmente en el ámbito de la propiedad y el matrimonio.

Compañeros, me he saltado la superficie de la historia y la erudición disponibles, pero el hecho de que el Bet Din se reunió solo en el Salón de la Piedra Tallada en Jerusalén, junto con sus funciones, procedimientos, Cargos progresivos, su restricción a setenta y dos todos los miembros masculinos, y su estrecha asociación con los nombres de Esdras y Nehemías, lleva a la conclusión obvia de que el Sanedrín Gedolah Hayoshebet Be-lishkat Ha Gazit o el Gran Sanedrín que se sienta en el Salón de la Piedra Tallada es de hecho el cuerpo que equipararíamos a la Tercera o Real Gran Logia. Ejerció liderazgo sacerdotal, profético y nacional, todos los cuales apuntan a las dispensaciones real, sacerdotal y profética.

Hoy nos sentamos como una réplica interesante de ese cuerpo antiguo dentro de nuestras propias convocatorias del Capítulo. Dentro de este Grado Supremo a través de conexiones históricas y Bíblicas, el Sanedrín Gedolah Hayoshebet Be-lishkat Ha Gazit sigue vivo.

Ahora, Compañeros, hemos visto que, en la época del Templo, los sacerdotes actuaban colectivamente en nombre de ellos mismos y del pueblo. El mejor ejemplo de esto es el «chivo expiatorio» que murió por los pecados colectivos de todo el pueblo.

Sin embargo, hoy se acepta que todos tenemos la responsabilidad de nuestras propias vidas y nuestras propias acciones individualmente.

Compañeros, el Arco Real, con su hermoso ritual, nos recuerdan claramente esa responsabilidad individual.

Por lo tanto, en lugar de ser príncipes y gobernantes del pueblo, nos esforzamos por convertirnos en príncipes y gobernantes de nuestras propias vidas y acciones. En las direcciones de la túnica del Principal, los hermosos colores del Arco Real dirigen nuestra atención:

En primer lugar, a la beneficencia y la caridad universales. Se nos recuerda que en el corazón del hombre deben ser tan expansivos como el arco azul del cielo.

En segundo lugar, ese color Morado debe recordarnos que debemos evitar la discordia y hacer de la armonía y la unión nuestro objetivo constante.

Y finalmente, ese color carmesí, el emblema del fervor y el celo, nos recuerda que debemos actuar con ese fervor y celo en nuestra devoción a Dios y en nuestros esfuerzos por promover el bienestar del hombre.

Compañeros, se nos instruye que, mediante un fiel cumplimiento de estos nuestros deberes, cuando por fin el Rey de reyes nos convoque a Su presencia inmediata, de Sus manos podremos recibir una corona de gloria que nunca se desvanecerá.

El Sanedrín Gedolah Hayoshebet Be-lishkat Ha Gazit, el Gran Sanedrín que se encuentra en el Salón de la Piedra Tallada, no es, creo, simbólicamente dentro del Arco Real, ningún otro Compañero más que tú mismo.

Provincia del Este de Lancashire

Sir David Trippier, RD, JP, DL

RW Provincial Grand Master

ME Grand Superintendent

EComp Brendan Harte, PProvDepGReg,

Royal Arch Provincial Grand Mentor

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