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Compañeros – ¿De dónde venís?

Aunque es menor que el Simbolismo, los orígenes del Arco Real están tan perdidos en las brumas del tiempo como los de su padre. Sabemos por un panfleto irlandés que en 1740 el Arco Real se conocía tan lejos como Dublín, Londres y York, y que se trabajaba en Logias. Pero, las respuestas honestas a las preguntas sobre cuándo, dónde y por qué surgió el Arco Real son las que no sabemos.

La leyenda de una bóveda oculta, descubierta por tres y que contiene tesoros perdidos, se remonta al menos a los escritos de un griego llamado Filostorgio (nacido en el 364 d.C.), quien en su «Historia eclesiástica» describe el descubrimiento de una bóveda durante la reconstrucción del Templo en Jerusalén bajo el emperador Romano Juliano. Un obrero es bajado a la bóveda, descubre en el pedestal de una columna un libro, da una señal para que lo levanten y al llegar a la luz descubre que ha redescubierto el Evangelio perdido según San Juan, a lo que voy a volver más tarde.

El ritual Masónico, sin embargo, se basa en alegorías y simbolismo y no es una verdad literal, histórica o Bíblica. Es un medio de transmitir de manera memorable y dramática los principios y lecciones que se enseñarán en la ceremonia en particular. El ritual no proporciona evidencia real de nuestros orígenes.

Nos quedamos, entonces, simplemente con las teorías de cómo podría haberse desarrollado el Arco Real. Mi propósito esta noche es analizar algunas de esas teorías y sugerir una alternativa a ellas.

Los eruditos Masónicos del siglo XIX creían que había un cuerpo de tradición Operativa a partir del cual evolucionaron eventualmente las actuales ceremonias del Simbolismo y del Arco Real. El problema con esta teoría es que nadie ha podido proporcionar ninguna evidencia de que los Masones Operativos practicaran algo más que simples ceremonias de entrada que eran comunes a muchos Gremios artesanales y comprendían un juramento para guardar los secretos y misterios de la artesanía en particular y el conferir de signos o palabras secretas para que un artesano al viajar pudiera identificarse con otros de su oficio, recordando que en esos días los niveles de alfabetización eran bajos y se desconocían los certificados y cartillas sindicales.

La idea de que uno o más Grados fueran mutilados para proporcionar el Arco Real tenía numerosos seguidores serios. Sus creencias erróneas son más un reflejo del conocimiento de entonces del desarrollo de nuestro ritual que de un malentendido de lo que estaban tratando. Hay dos teorías principales de la «mutilación». La primera sugiere que el Tercer Grado se acortó de alguna manera en la década de 1720 o 1730 para proporcionar la leyenda Hirámica actual y el Arco Real. La segunda teoría sugiere que la ceremonia de instalación se dividió para proporcionar la ceremonia actual y el Arco Real. Esto último es quizás más comprensible cuando nos enteramos de que hasta la revisión del ritual del Arco Real en 1834, la calificación para la admisión en el Arco Real era ser un Maestro Instalado en el Simbolismo, como lo era el pase para ingresar a un Capítulo para la Exaltación para dar la señal y la palabra de un Maestro Instalado.

Entonces, ¿cómo se mantienen estas teorías? No muy bien, hay que admitirlo. La investigación sobre el desarrollo de los rituales del Simbolismo en este siglo, particularmente por parte del difunto Hno. Harry Carr, muestra que inicialmente hubo una ceremonia de admisión que, a partir de las primeras pruebas que sobrevivieron, contenía elementos de las tres ceremonias en las que ahora trabajamos. Existe una discusión sobre si lo que ahora vemos como el Primer y Segundo Grados fueron una ceremonia continua o dos Grados separados. La primera referencia que tenemos al Tercer Grado se remonta a 1725, y otra evidencia muestra que tomó mucho tiempo para ser aceptada. El factor importante debía iniciarse y aprobarse.

Una vez que eso sucediera, podría disfrutar de todos los privilegios de la Masonería, incluida la realización de reclamos sobre fondos de caridad. De hecho, parece claro a partir de las primeras pruebas que no era necesario ser un Maestro Masón para convertirse en el Maestro de una Logia. Hoy tenemos ecos de eso en los hechos de que el Maestro – Electo se presenta, responde preguntas y asume su obligación como Maestro – Electo en Segundo Grado; y en el hecho de que uno de los requisitos para la Presidencia es que sea elegido «por sus hermanos y compañeros».

Una evidencia aún más concluyente en contra de que el Tercer Grado haya sido mutilado para proporcionar el Arco Real son las primeras exposiciones del Tercer Grado que muestran una ceremonia muy simple completa en sí misma. Creo que la teoría de que el Tercer Grado ha sido mutilado para producir el Arco Real nació en retrospectiva, no en un examen de la evidencia. Lo que parece apoyar internamente esa teoría es el hecho de que en el Tercer Grado hay una pérdida (los secretos genuinos de un Maestro Masón) y en el Arco Real, después de la revisión del ritual en 1834, se sugiere que lo que Se había perdido en el Simbolismo se encontró en el Arco Real. Como señaló el difunto Harry Carr, en las conferencias y exposiciones del Simbolismo anteriores a 1813 no había nada que sugiriera que lo que se había perdido alguna vez sería buscado, y mucho menos encontrado. Y como descubrí al examinar los rituales y catecismos manuscritos del Arco Real anteriores a 1834, no había nada en ellos que sugiriera que la pérdida en Tercer Grado se hubiera encontrado en el Arco Real.

La sugerencia de que el Arco Real había sido anteriormente parte de la ceremonia de Instalación del Simbolismo tampoco puede sostenerse. En las Logias bajo la principal Gran Logia (la única Gran Logia existente en Inglaterra en el momento en que se originó el Arco Real) hay amplia evidencia que sugiere que la Instalación del Simbolismo fue simplemente una colocación ceremonial del nuevo Maestro en la Silla. Esto se ve confirmado por los acontecimientos de 1811. En 1809, la primera Gran Logia, en preparación para las negociaciones hacia una Unión de las dos Grandes Logias, estableció una Logia de Promulgación especial para comparar y poner de acuerdo sus rituales con los de Irlanda y Escocia.

La Logia de Promulgación reconoció la Instalación del Maestro como un «verdadero hito de la Orden» y en 1811 celebró una serie de reuniones para instalar adecuadamente a los Maestros y Past Maestros ​​que no habían pasado por ningún trabajo interno. Por lo tanto, es poco creíble que una simple ceremonia de colocación de sillas pudiera haber sido mutilada para proporcionar una ceremonia adicional tan compleja como el Arco Real.

Hay quienes han argumentado que la necesidad de que los Candidatos a la Exaltación posean la palabra y el signo de un Maestro Instalado muestra que el Arco Real fue introducido por la Gran Logia Antigua, ya que se sabe que tuvieron una instalación esotérica desde sus primeros días. Esa sugerencia fracasa cuando miramos la cronología. Se sabe que el Arco Real existió desde al menos 1740 y que fue lo suficientemente conocido en 1744 como para merecer una mención solo por su nombre, sin ninguna explicación en el panfleto de D’Assigny. Los Antiguos no se crearon hasta 1751.

La necesidad de que los Candidatos a la exaltación poseyeran la palabra y el signo de un Maestro Instalado causó problemas, incluso en un período en el que era práctica habitual que las Logias cambiaran de Maestros y Oficiales dos veces al año. Tanto el Gran Capítulo original como la Gran Logia Antigua se apresuraron a desarrollar subterfugios para presentar más Candidatos para el Arco Real. En las Logias de la Gran Logia Antigua era la práctica en las noches ordinarias de Instalación, una vez que el Maestro real había sido instalado, permitir que los Candidatos que deseaban avanzar hacia el Arco Real «pasaran la Silla». Fueron colocados literalmente en la silla por unos momentos, se les confirió la palabra y el signo y luego dejaron vacante la silla. La ceremonia de aprobación de la presidencia simplemente los calificó para el Arco Real, no les confirió el estatus de Maestro Instalado o Pasado.

Los Capítulos del Gran Capítulo original eran un poco más circunspectos. Si se presentaban Candidatos que no habían sido Maestros, en ese momento de la ceremonia cuando el Morador Principal se retira para probar al Candidato, en esos días llevaría a otros Compañeros con él, abriría una Logia en Tercer Grado, elegiría al Candidato como ‘Maestro de la Logia anterior’, instalarlo y conferirle los secretos, después de lo cual el Candidato renunciaría perentoriamente a la silla, que sería retomada por el Morador Principal quien cerraría la Logia y prepararía al Candidato para la entrada al Capítulo. Como era de esperar, este medio ilegal de que los hermanos obtuvieran los secretos de la Silla no fue bien recibido por la Gran Logia Unida cuando se formó en 1813, por lo que en las revisiones rituales del Arco Real de 1834 se eliminó la calificación de la Silla, excepto en relación con las sillas del Principal, y se adoptaron las actuales palabras de pase.

Uno de los problemas de nuestra búsqueda de los orígenes del Arco Real es que tenemos muy pocas pruebas iniciales con las que trabajar. Aunque sabemos que el Arco Real se conocía ciertamente en 1740, no es hasta mediados de la década de 1750 que comenzamos a encontrar evidencia en los libros de actas de la Logia de candidatos que fueron «hechos Arco Real». A diferencia del Arte, el Arco Real Inglés no atrajo la atención del público, por lo que no hay exposiciones impresas tempranas de sus rituales. De hecho, la primera exposición del Arco Real Inglés es la de Richard Carlile impresa en 1825. Los primeros rituales de manuscritos en inglés que tenemos datan de alrededor de 1780, unos cuarenta años después de que supiéramos que existía el Arco Real. Lo que sí tenemos son las Actas del Capítulo que se convirtió en el Excelente Gran Capítulo y Arco Real original, que data de 1765 y continúa después de que asumió el estatus de Gran Capítulo en 1766. De estas actas y las listas de oficiales presentes podemos deducir que, ciertamente, a partir de 1765, este Capítulo fue una ceremonia que se convirtió en la base de nuestro sistema actual.

Los rituales anteriores a los manuscritos ingleses son una serie de cinco manuscritos franceses, supuestamente que datan de la década de 1760. Tienen un contorno esquelético, pero describen el hallazgo de una bóveda y su contenido y el descubrimiento de un nombre y una palabra. Esto llevó al difunto Hno. Cyril Batham para sugerir que el Arco Real fue una invención francesa.

En una conversación privada le pregunté por qué pensaba esto. Su respuesta fue quizás cínica. La Masonería inglesa se había introducido en Francia principalmente en los círculos aristocráticos a finales de la década de 1720. Creía que después de un tiempo se habrían aburrido de algo que parecía estar basado en un grupo de artesanos ingleses y, con mentes fértiles y poco para ocupar su tiempo, habrían comenzado a inventar adiciones al Oficio para divertirse. Los franceses ciertamente tenían una imaginación Masónica fértil, inventando literalmente cientos de Grados y Órdenes, pero no puedo aceptar que incluso en su forma original simple la complejidad de las ideas detrás del Arco Real pudiera haber sido inventada como una diversión para aristócratas aburridos.

Una teoría novedosa fue promulgada recientemente por los autores de dos libros que recientemente han provocado un escalofrío en el mundo Masónico: “The Hiram Key” y “The Second Messiah”. Su tesis principal es que la Masonería es el descendiente moderno de la “Iglesia de Jerusalén” original formada por Santiago, el hermano de Cristo, que cayó en suspenso cuando los Romanos saquearon Jerusalén en el 70 d.C. Argumentan que los rituales de la Iglesia de Jerusalén estaban escritos, escondidos bajo el Sanctum Sanctorum del Templo, donde permanecieron sin ser descubiertos hasta que los Caballeros Templarios excavaron el sitio del Templo y encontraron que los rollos los adoptaron como sus rituales, lo que los llevó a ser perseguidos por Roma, que había usurpado el lugar de la Iglesia de Jerusalén original. Cuando los Templarios fueron perseguidos y sus líderes ejecutados algunos de ellos lograron escapar a Escocia con los pergaminos, se convirtieron en Masones para proteger su secreto y escondieron los pergaminos en la cripta de la Capilla Roslyn, cerca de Edimburgo. Tomando el ritual Masónico como historia real, los autores proclaman que el Arco Real fue inventado como una especie de aide-mémoire para recordar a los Templarios y sus sucesores cómo redescubrieron la verdadera historia y los rituales de la Iglesia.

Que el Arco Real era originalmente un Grado intensamente cristiano lo demuestran los primeros rituales manuscritos y las conferencias catequéticas que han sobrevivido. Se dieron lecturas del Antiguo y Nuevo Testamento. Se dieron oraciones en el nombre de Cristo.

El Candidato no fue elevado como Compañero del Arco Real, sino como «Caballero Compañero de San Juan de Jerusalén y el Santo Arco Real». El rollo no contenía el primer versículo del Libro del Génesis, sino el primer versículo del Evangelio de San Juan. Los caracteres hebreos que antes estaban en los ángulos del triángulo en la placa de oro en el pedestal representaban la Trinidad. En los dos primeros manuscritos hay una sección final de las conferencias titulada El conocimiento místico del templo”. En él se describe la arquitectura, el mobiliario y la decoración del Templo del Rey Salomón y se le da un simbolismo netamente cristiano. Para algunos, esto ha sugerido que el Arco Real se creó para contrarrestar la descristianización del Oficio. Pero esto, nuevamente, es una mala suposición en retrospectiva. Si bien los no cristianos comenzaron a aparecer en el Oficio en la década de 1720, no fue hasta mucho más tarde en el siglo XVIII cuando tuvo lugar la verdadera descristianización del Oficio, mucho después de que el Arco Real se estableciera firmemente en la Masonería inglesa.

La consideración de la religión nos lleva a lo que creo que podrían ser los orígenes del Arco Real. No puedo enfatizar demasiado que lo que sigue son solo mis ideas, que no puedo probar, pero que me parecen lógicas y sostenibles.

Un poco antes hablé de la creencia de algunos de que el Arco Real nació para poder encontrar lo que se perdió en el Tercer Grado. Cuando fui Exaltado, allá por 1971, y cuando estaba aprendiendo mi ritual, me resultó muy difícil aceptar la declaración en la ceremonia de Exaltación de que lo que los Moradores encontraron en la bóveda eran los secretos perdidos de un Maestro Masón. De hecho, y puede ser una herejía, tuve grandes dificultades para aceptar que debido a que Hiram Abif fue asesinado, los secretos de un Maestro Masón se perdieron. La forma en que fueron conferidos podría haberse perdido con su muerte (solo quedaban dos de los tres para conferirlos), pero los secretos reales habrían sido recordados por el rey Salomón e Hiram de Tiro. Entonces recordé que, por supuesto, el ritual no debe tomarse literalmente, sino que es una alegoría y un simbolismo para enseñarnos la moral y las verdades. Entonces, ¿qué nos enseña el Arco Real?

En mi opinión, la esencia del Arco Real es llevar al Candidato, sin transgredir los límites de la religión, a considerar la naturaleza de su Dios y su relación personal con su Dios, sin importar cómo lo adore.

Habiendo llegado a ese punto de vista, volví a mirar los orígenes del Arco Real y lo que los primeros comentaristas habían dicho al respecto. El mayor proponente del Arco Real en sus primeros días fue Laurence Dermott, Gran Secretario y luego Diputado Gran Maestro de la Antigua Gran Logia. Dermott caracterizó al Arco Real como «la raíz, el corazón y la médula de la Masonería». Describió el Oficio como ‘Masonería manual’, reglas de vida eminentemente prácticas, que si las seguimos nos ayudarían a vivir una vida agradable a Dios y de servicio al hombre. Pero el hombre no es solo un ser práctico, tiene un aspecto espiritual esencial en su naturaleza. Comenzamos a vislumbrar esto en Tercer Grado cuando se nos recuerda el final inevitable del hombre y se nos invita a reflexionar sobre la perspectiva del futuro. Ese aspecto espiritual se retoma en el Arco Real. Así, el Arco Real completa el Tercer Grado completando al hombre. La practicidad en el Oficio y la espiritualidad en el Arco Real proporcionan, cuando se combinan con la religión que todos deben poseer antes de entrar en el Oficio, para el hombre completo.

Conociendo un poco de aquellos que dieron forma al Simbolismo en sus primeros años organizados, sé que poco sucedió por accidente, mucho fue pensado con mucho cuidado. No me sorprendería en absoluto descubrir que el escenario que acabo de describir fue lo que realmente sucedió. Habiendo establecido el Simbolismo, buscaron alguna forma de introducir lo espiritual. Hoy nos olvidamos de lo fundamental que fue la religión para la vida en los siglos XVII y XVIII. Me parece inconcebible que en esa gran época de la investigación no hubieran desarrollado algún sistema ritual para involucrar a la mente del Candidato en esa parte esencial de su naturaleza, sino que simplemente se hubieran mantenido en el nivel práctico del Simbolismo.

Destaco, Excelente, que estos son simplemente pensamientos míos. Pero me satisfacen, hasta que el tiempo o las circunstancias demuestren lo contrario. Ciertamente me explican por qué Dermott debería haber llamado al Arco Real «la raíz, el corazón y la médula de la Masonería» y por qué sus sucesores deberían haber insistido en las negociaciones que condujeron a la Unión de las Dos Grandes Logias para que se incorporase el Arco Real en la definición de Masonería Antigua y Pura.

Traducción: GEMA

Por el E Comp J M Hamill PGSoj.

Bibliotecario y curador de la Gran Logia

Noviembre de 1998

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