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Algunas explicaciones de las características del Arco Real

Hay un viejo dicho que expresa «La familiaridad engendra desprecio». Si bien esto puede expresar un sentimiento que es bastante fuerte para describir nuestro conocimiento del Arco Real, ciertamente puede ser verdadero que «la familiaridad engendra indiferencia» en el sentido de que lo que hacemos no se comprende completamente y, por lo tanto, no se valora adecuadamente. Veamos esta noche algunas características de nuestra práctica del Arco Real y veamos si se puede ganar algo de valor al apreciar su significado con más detalle.

Empiezo con algo que se ve a menudo en más Capítulos del Norte de Inglaterra y que nadie a quien he preguntado ha podido explicar satisfactoriamente. Cuando, durante la Ceremonia de Apertura, los Tres Principales se han dirigido al extremo Este cerca de sus tronos, forman un segundo conjunto de triángulos con sus pies y brazos, crean un arco con sus manos y luego, respetuosamente, pronuncian por turnos las sílabas del sagrado nombre del Altísimo. Una vez completado el nombre, bajan y levantan las manos unidas en rápida sucesión antes de separarse y acercarse a sus sillas.

¿Por qué llevan a cabo juntos esta última acción y a qué se refiere? Si no somos conscientes de lo que significa, ¿por qué lo hacen aquellos que son hombres adultos y sensibles?

La respuesta que me dio una vez un Tercer Principal Provincial en las Midlands fue que, habiendo revelado el nombre sagrado, el movimiento posterior de sus brazos significa que han cerrado la bóveda para que el nombre permanezca seguro. Si bien esta es una sugerencia ingeniosa, es muy poco probable que sea la respuesta porque lo primero que hacen Hageo y Josué después de compartir esta acción es volverse hacia el pedestal, quitar el velo y revelar el mismo nombre que han compartido. Si la explicación anterior fuera correcta, lo que hacen como tres juntos parecería más apropiado en la CLAUSURA del Capítulo que en la Apertura. Algo más debe ser la explicación.

La solución parece estar en la Ceremonia de Apertura que todavía se utiliza en los Capítulos más antiguos de EE. UU. Permítanme citar el ritual para la apertura de un Capítulo que se practica en Chicago: “Los Compañeros forman una cadena que une sus manos derecha e izquierda. Después de la Oración, y todavía alrededor del altar, se equilibran tres veces tres, es decir, levantan los brazos hacia arriba y hacia abajo al final de lo cual el Excelente Sumo Sacerdote (el equivalente de nuestro Primer Principal) dice, “Levántate” y todos rompen La cadena. «Es entonces cuando todos los presentes se forman en grupos de tres y adoptan la posición asumida solo por nuestros Tres Principales para compartir el Gran Nombre ya que en Inglaterra, después de 1835, se volvió más normal que los Principales actuaran en nombre de todos los presentes, y no formarlos en tres, aunque algunos Capítulos todavía lo hacen, especialmente en el cierre, parecería que lo que sucedió en Inglaterra fue que cuando el Gran Nombre iba a ser compartido, los Tres Principales llevaron a cabo la anterior afirmación de unidad y acuerdo al levantar y bajar las manos, ya sea cuatro veces o, como sigue siendo la práctica en algunos Capítulos en inglés, tres  veces tres o nueve veces. Así se conserva otra vieja práctica, aunque no se comprenda.

Pasamos al lado de los siete pasos, 3, 2 y 2. Damos estos pasos tan por sentado que casi nunca se nos ocurre preguntar por qué los tomamos o por qué los tomamos en la secuencia, 3, 2 y 2 Antes de examinar este asunto más de cerca, lo que también podríamos reflexionar es el hecho de que, si bien algunos actualmente piensan que el Sagrado Arco Real es un paso más en nuestro progreso Masónico, parecería de los 7 pasos que tomamos que no es tal cosa… Damos tres pasos hasta el pedestal en el Grado de Aprendiz Ingresado. Tomamos dos más, haciendo 5, en el Grado de Compañero; y tomamos dos más, haciendo 7, en el grado de Maestro Masón. Entonces, ¿por qué solo damos 7 pasos para acercarnos a la Bóveda Sagrada del Arco Real? ¿Podría ser que siete es el número verdadero y completo en la Masonería Antigua y marca el punto en el que un Masón Libre y Aceptado ha alcanzado su objetivo?

Lo que aprendemos más sobre el uso de los pasos 3: 2: 2 y su origen parece confirmar esta conclusión. Los escalones, tal como los tenemos ahora en el Santo Arco Real, son parte de lo que queda de la ceremonia adoptada en muchos Capítulos del siglo XVIII y llamada el Grado Súper Excelente o “los Velos”. En esta Ceremonia, que aún se conserva en Irlanda y Escocia, y revivida en el Bristol del siglo XX, los Candidatos pasaron, con estos pasos, a través de tres velos cuyos colores ahora se conservan en las túnicas de J, H y Z. Los pasos los llevaron a su vez a tres etapas de la historia del Éxodo o «salida» del exilio en el Antiguo Testamento. El primer paso los llevó al lugar donde Moisés suplicaba al Faraón en la corte y cambió su vara en una serpiente para impresionar al gobernante egipcio con su habilidad. El mensaje de esta etapa es que, por la omnisciencia de Dios revelada en su siervo, los esclavos buscan la libertad de su esclavitud. El siguiente paso los lleva al desierto donde son alimentados por el Señor con «maná», una palabra hebrea que significa «¿qué es esto?», Expresando así su asombro por el poder, la omnipotencia, del Señor sobre la naturaleza. El tercer paso los lleva al corazón mismo del Tabernáculo que fue construido por Moisés, Aholiab y Bezaleel, al Lugar Santísimo, donde estaba el Arca de la Alianza, en la parte superior de la cual había una placa de oro donde, creían, el Altísimo venía y descansaba cada vez que la nube de gloria, llamada Shekinah, cubría el tabernáculo. Dios estaba así siempre presente, omnipresente, con ellos. No es sorprendente que los Candidatos se inclinen después de dar cada uno de los pasos porque en cada punto reconocieron la sabiduría, el poder y la presencia del Arquitecto Todopoderoso. Es por eso que algunos Capítulos dan los pasos junto con las conocidas palabras Omnisciente, Omnipotente, Omnipresente. Ahora, al menos, podemos entender por qué se utilizan estos términos en la apertura del Capítulo.

Cuando dieron estos tres pasos, llegaron a un velo blanco detrás del cual se sentaban los 3 Grandes Maestros que representaban la naturaleza triple de la Deidad, un hecho que una vez se declaró claramente en el ritual del Arco Real. Es por eso que, con respeto, cuando los Compañeros se paran junto a las varas de los Estandartes durante la obligación de un Candidato, los 2 Escribas, vestidos de blanco, deben pararse en el extremo este de las varas de los Estandartes porque representan la presencia de un Velo blanco que conduce al interior del santuario. También es la razón por la que, en algunos de nuestros Capítulos más antiguos, son los Escribas, no J. y H., quienes quitan y vuelven a colocar un velo en el pedestal.

Lo que quizás sea aún más sorprendente cuando pensamos en ello es que los primeros tres pasos en la Masonería moderna significan la entrada de un Candidato, como hombre libre, a una nueva vida como Aprendiz Ingresado. Los siguientes dos pasos nos llevan a la comunión de nuestra familia libre donde estamos llamados a estudiar los secretos de la naturaleza y la ciencia; mientras que los dos últimos pasos están destinados a llevarnos desde la entrada del Templo hasta donde se encontraba el Lugar Santísimo con el Arca de la Alianza, como se muestra más allá de las cortinas abiertas que se muestran en muchas Planchas de Trazar de Tercer Grado. Es por eso que la Masonería Antigua constaba ÚNICAMENTE de Tres Grados, INCLUYENDO el Sagrado Arco Real. NO hay MÁS pasos antiguos que dar.

La siguiente característica es que, como en el Arte, el Candidato está llamado a seguir y confiar en un Compañero que lo lleva a una PERAMBULACIÓN. ¿Por qué es esto esencial y qué nos enseña su forma? El primer mensaje que se pretende transmitir es que lo que el Exaltado está a punto de experimentar ahora, tiene alguna conexión con los Grados del Simbolismo por los que ya ha pasado. Su entrada en esta próxima etapa de la experiencia Masónica requiere que sea reconocido y aceptado por los Masones del A.R. a los que está a punto de unirse y por lo tanto se hace desfilar. Se le ve otra vez los ojos porque tiene que aprender una vez más la importante lección de confianza y dependencia que fue la condición esencial de su primera aceptación en el Simbolismo. Puede ser LLAMADO Maestro Masón, pero nuevamente tiene que aceptar el papel de un recién llegado a los misterios que ahora se van a revelar. Debe seguir a donde lo lleve su líder.

Por lo tanto, es importante que también sepa que no se le está conduciendo alrededor de un CUADRADO como era el caso anteriormente. Como mínimo, necesita ser conducido por un pilar y por la curva de un arco antes de regresar a lo largo de otro pilar. Lo que puede ser una sorpresa para usted es el hecho de que, en lugares tan distantes como Cambridge y Preston, Lancashire, todavía es la práctica que el Candidato del Arco Real sea conducido desde el oeste un poco hacia el norte, pasando luego hacia el sur sobre la tela del piso y a través de los pedestales de los Estandartes, hacia el Este donde se hace la curva del arco, hacia el Norte y nuevamente a través de los pedestales hacia el Sur antes de girar a la derecha hacia el Oeste. ¿Por qué todavía conservan esta práctica del siglo XVIII? La respuesta es que este era el tipo de ruta que un antiguo Masón habría tomado en su búsqueda de una piedra angular que se había perdido. Dado que el Arco Real estaba estrechamente aliado con la Masonería de la Marca en su preparación, estos Capítulos conservan esta forma de deambular para recordarle al Candidato lo que ya habría experimentado como Maestro Masón de la Marca. A continuación, añaden la característica adicional de un Arco de Catenaria en el Este para indicar «el mayor progreso que va a hacer en la ciencia». La forma y el uso de la perambulación deben considerarse muy importantes.

Pasamos junto a uno de los persistentes acertijos de nuestra Orden. ¿Por qué normalmente decimos que el Exaltado se acerca a «la corona de una cámara abovedada» cuando claramente se encontrará con un arco, y cómo se puede bajar a través de una cúpula cuando tiene una piedra angular y dos piedras de arco? ¿Por qué nos sorprende si algunos miembros de la Orden están completamente confundidos, particularmente cuando nada de esto se explica nunca? La solución al problema aparece cuando nos enteramos de que lo que hemos unido aquí son los restos de DOS leyendas diferentes. La primera leyenda estaba relacionada con la construcción del Primer Templo y hablaba de la construcción de un túnel subterráneo arqueado que conducía a una cámara inmediatamente debajo del Lugar Santísimo (o Sanctum Sanctorum). Al igual que con la habitación de arriba, esta cámara subterránea tenía un arco con una piedra angular en su entrada y era a través de este arco que cualquiera que deseara entrar a la cámara tenía que hacer su camino. Fue, tradicionalmente, en esta cámara donde los 3 Grandes Maestros se reunieron durante la construcción del primer templo y aquí se colocó el cuerpo de Hiram Abif, “tan cerca del Sanctum Sanctorum como lo permitía la ley israelita”. La remoción de la piedra angular y sus piedras de arco adyacentes fue, por lo tanto, una forma simbólica de obtener acceso al lugar donde se encontraba el pedestal sagrado.

La otra leyenda fue una de los primeros cristianos registrada por un hombre llamado Filostorgius. Dijo que mientras se estaban llevando a cabo las excavaciones de los lugares sagrados en Jerusalén, se descubrió una cúpula que emitía un sonido hueco y al abrir un agujero en esta cúpula, un hombre fue bajado a la bóveda y descubrió un pergamino que contenía parte del evangelio de San Juan. Así fue como quedó registrado un segundo método de entrada a la cámara. Cuando se combinan los dos métodos podemos ver cómo se resuelve lo que en un principio parece un conflicto de ideas. Dado que el descubrimiento simbólico es de mucha más importancia que los métodos reales de su revelación, podemos continuar felizmente usando nuestros rituales. Comprender cómo surgieron puede al menos eliminar cualquier desconcierto.

Hay otro aspecto del descubrimiento realizado en la cripta o bóveda que tampoco se suele conocer. ¿Cuál es el origen real del procedimiento mediante el cual el Morador realiza el descenso simbólico? ¿Por qué tiene una cuerda atada a su cuerpo y sus dos extremos libres sostenidos por sus asistentes? Fue un amigo y compañero judío en Sheffield quien finalmente me iluminó sobre este asunto. En los libros de comentarios que acompañan a las Escrituras Hebreas hay una explicación de lo que sucedió en el Ayuno de Yom Kipur cuando el Sumo Sacerdote hizo su entrada anual al Lugar Santísimo en nombre de toda la nación judía. Como este importante evento solo podía llevarlo a cabo el Sumo Sacerdote solo en lo que era una habitación totalmente a oscuras, se tomó la precaución de tener un cordón alrededor de su túnica para que sí, cuando estuviera solo en el Sanctum Sanctorum, en hebreo se llamara “debir”’, y se desmayaba o enfermaba, podía comunicarse con los otros dos sacerdotes, sujetando los extremos de su cordón, cuando necesitaba que lo sacaran. Dado que, como hemos visto, la cripta o bóveda estaba asociada con el Debir, no es de extrañar que esta nueva costumbre deba incorporarse a nuestra ceremonia. Solo enfatiza nuevamente la naturaleza sagrada de lo que somos. Pasamos junto a una característica del Santo Arco Real que recibe cierta atención regular pero que merece una mayor reflexión, el certificado del Gran Capítulo. Todos somos muy conscientes de su importancia y habremos escuchado muchos estilos de presentación. Habrá llamado nuestra atención sobre las diversas conexiones con el Simbolismo que se incluyen en su diseño: las palabras en el encabezado del certificado, la estrella ardiente que nos recuerda al Creador divino, el pavimento a cuadros y el mismo sello que el de la Gran Logia, salvo por las palabras que la rodean. Lo que no se menciona a menudo, si es que se menciona, es que el objeto que ocupa el centro del certificado no es el doble cubo o pedestal que estamos acostumbrados a ver en la sala del Capítulo, sino el pedestal que está frente a la silla del Venerable Maestro o, en algunas antiguas Logias todavía, como un mueble separado en el piso de una Logia, se utiliza para obligar a los Candidatos. Eso, al menos, confirma la vieja práctica de conferir el Sagrado Arco Real en un entorno de Simbolismo. Si no conocía la práctica, entonces debía colocar una forma en miniatura del doble cubo sobre tal pedestal y así significar que estaba a punto de experimentar una etapa completa de la Masonería.

Si bien decimos que el sello en el certificado es el mismo que el de la gran Logia con las armas de las Grandes Logias Modernas y Antiguas, lo que no se suele mencionar es que estas están rodeadas por el Arca de la Alianza, que está flanqueada por los serafines de alas arqueadas y tiene debajo las palabras hebreas que una vez fueron inscritas en el tocado del Sumo Sacerdote Judío. Estas palabras, «Kodesh lo Adonai», se traducen como: «Santidad al Señor». Algunos piensan que el Arca de la Alianza no tiene nada que ver con el Simbolismo o la Masonería del Arco Real, pero su diseño en el sello nos recuerda que esa idea es bastante errónea. Como mencioné anteriormente, un estudio de muchas Planchas de Trazar de Tercer Grado revelará que este objeto sagrado se muestra en el centro de dicho tablero donde se levanta el velo sobre la entrada al Lugar Santísimo. Nadie explica por qué es así en el Grado de Maestro Masón y, como se señaló anteriormente, la interrupción de la ceremonia de los Velos significó que se perdió cualquier referencia clara al Arca.

Sin embargo, ¿por qué en al menos dos Capítulos antiguos de Devon se coloca un modelo del Arca al pie del cubo doble y en la Logia más antigua de Lewes, Sussex, se exhibe un Arca de la Alianza en el piso de la Logia en cada reunión? La verdad es que, si bien solo los Capítulos de Bristol retienen el Arca en su trabajo, la necesidad de reconocer la centralidad de este objeto en nuestra Masonería está con nosotros mientras permanezcan nuestros certificados.

Y esa no es toda la historia. Al principio de esta charla mencioné los 7 pasos que dan los Principales cuando se abre un capítulo o cuando un Candidato se acerca a la bóveda. Hay una explicación más de estos pasos que es más apropiada aquí. Se puede ver que los pasos representan las 7 etapas por las que pasa un creyente que ingresa al Templo en Jerusalén por la gran puerta dorada en el Este. Un paso lo llevaría al atrio de los gentiles, el segundo al atrio de las mujeres, el tercero al atrio de los hombres. El cuarto en el Patio de los Sacrificios y el quinto en el pórtico o entrada donde estaban Boaz y Jachin. El sexto lleva a uno al Lugar Santo y el séptimo al Lugar Santísimo en el Oeste. Y ahora solo considera este ritual bien conocido como tú o yo hubiéramos estado de pie simbólicamente en el Templo interior del rey Salomón:

«¿De dónde vienes?» «Desde el Este» (el camino / entrada del pórtico) «¿Adónde vas dirigiendo tu rumbo?» “Al Oeste” (Lugar Santísimo) “¿Qué incentivo tienes para dejar el Este y dirigirte al Oeste? «Para buscar lo que se perdió, que, con su instrucción y nuestros propios esfuerzos, esperamos encontrar». (Tenga en cuenta el objetivo) «¿Qué es lo que se pierde?» «Los secretos GENUINOS de un M.M.» La conclusión, por tanto, debe ser: es aquí donde ahora los encontramos en presencia del Arca de la Alianza en el Oeste. ¿Es de extrañar que el Santo Arco Real llegara a llamarse Summum Bonum, el Bien Supremo de la Masonería?

E. Comp. el Rev. Neville Barker Cryer, M.A, PGSoj Conferencita Prestoniano 1974: Conferencista Batham 1996-8.
Provincia del Este de Lancashire

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